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Klimawandel: 1,9 Milliarden Menschen verlassen sich auf natürliche Wassertürme

Berg

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                 Matthew Paley / National Geographic
                
            
            
            
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                    Zwei Frauen pflegen ihr Kartoffelfeld im Chipursan-Tal, Pakistan. Diese Region ist Teil des Indus-Wasserturms

In einer einzigartigen Studie haben Wissenschaftler die Bedeutung der großen "Wassertürme" der Erde bewertet und eingestuft.

Dies sind die 78 Gebirgsregionen, die große Mengen Wasser erzeugen und dann speichern können.

Sie liefern es kontrolliert an die nachgelagerten Bevölkerungsgruppen.

Das von den Niederlanden geführte Team sieht in dem von den Himalaya-, Karakoram-, Hindu-Kush- und Ladakh-Gebieten gespeisten Indus-Becken Asiens die wichtigste Speichereinheit der Welt.

Seine Gewässer, die in großer Höhe aus Regen und Schnee gewonnen werden und aus Seen und Gletschern abfließen, versorgen mehr als 200 Millionen Menschen in Teilen Afghanistans, Chinas, Indiens und Pakistans.

Der Indus-Wasserturm ist laut den Forschern jedoch auch der am stärksten gefährdete auf ihrer 78-er Liste.

Es ist einer Reihe aktueller und zukünftiger Belastungen ausgesetzt, angefangen von einer immer größeren Nachfrage nach mehr Trinkwasser, nach mehr Bewässerung und Industrie usw. bis hin zu Problemen, die das Angebot erheblich einschränken könnten. Letzteres wird geopolitische Spannungen beinhalten, da der Indus nationale Grenzen überschreitet. Die offensichtlichste Bedrohung ist jedoch der Klimawandel. Eine sich erwärmende Welt wird die Niederschlagsmuster stören und die Gletscher ihrer Speicherkapazität berauben.

"Wenn im Grunde die Nachfrage höher ist, aber das Angebot abnimmt, dann haben wir wirklich ein Problem", sagte Dr. Tobias Bolch, Mitglied des Forschungsteams an der Universität von St. Andrews, Großbritannien.

"Und dies ist meiner Meinung nach eine der Hauptstärken unserer Studie – wir haben uns beide Seiten genau angesehen, also den Angebotsindex und den Nachfrageindex", sagte er gegenüber BBC News.

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                 Brittany Mumma / National Geographic
                
            
            
            
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                    Das schmelzende Eis des Khumbu-Gletschers fließt im Everest Base Camp, Nepal, im Wasserturm Ganges-Bramaputra den Berg hinunter

Dr. Bolch spricht hier auf dem Fall Meeting der American Geophysical Union, dem größten jährlichen Treffen von Erdwissenschaftlern. Die Arbeit von ihm und seinen Kollegen wird gleichzeitig in der Zeitschrift Nature veröffentlicht.

Das Team führte die Bewertung auf allen wichtigen Kontinenten durch und identifizierte die fünf verlässlichsten natürlichen Wasserturmsysteme in diesen Regionen:

  • Asien: Indus, Tarim, Amu Darja, Syr Darja, Ganges-Brahmaputra
  • Europa: Rhône, Po, Rhein, Nordküste des Schwarzen Meeres, Küste des Kaspischen Meeres
  • Nordamerika: Fraser, Columbia und Nordwesten der USA, Pazifik- und Arktisküste, Saskatchewan-Nelson, Nordamerika-Colorado
  • Südamerika: Südchile, Südargentinien, Negro, Region La Puna, Nordchile

Afrika erscheint nicht in dieser Auflistung, hauptsächlich weil es keine größeren Gletschersysteme enthält. Auf dem Kontinent gibt es zwar Eiskörper, beispielsweise am Kilimandscharo und am Mount Kenya, aber ihr Beitrag zu den Einzugsgebieten stromabwärts ist begrenzt.

Und einer der bestimmenden Aspekte der Türme ist die Art und Weise, wie sie die Bevölkerung auch in Dürrejahren mit Wasser versorgen können, indem sie in den Sommermonaten das hochgelegene Eis stetig schmelzen lassen.

Aus der Studie geht hervor, wie viel anfälliger die asiatischen Türme im Vergleich zum Rest der Welt sind. Ein Teil davon hat mit der prognostizierten zukünftigen Nachfrage zu tun. Das Bevölkerungswachstum in Asien wird zum Beispiel viel höher sein als in Europa.

Aber auch in Asien gibt es spezifische politische Belastungen, die die zukünftige Zuverlässigkeit von Türmen in Frage stellen.

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                 Matthew Paley / National Geographic
                
            
            
            
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                    Die Shimshal Pamir Region in Pakistan, Wasser fließt von hier aus durch das Indus Becken

Beispiele hierfür sind die Flussgebiete Amu Darya und Syr Darya. Ihr Wasser – ebenfalls aus Hochgebirgsgletschern – fließt durch niederschlagsarme Gebiete, in denen ein intensiver Wettbewerb um Bewässerung für die Landwirtschaft herrscht. Die stark reduzierte Größe des Aralsees, die beide Flüsse letztendlich speisen, ist ein Beweis dafür.

Das Team unter der Leitung von Prof. Walter Immerzeel und Dr. Arthur Lutz von der Universität Utrecht in den Niederlanden hofft, dass die Studie die Köpfe fokussieren und zur Entwicklung neuer "internationaler, bergspezifischer Schutz- und Klimawandelanpassungsstrategien" führen wird.

Dr. Bethan Davies, ein Teammitglied von Royal Holloway, University of London, kommentierte: "Ich denke, wenn wir über Klimawandel und Eisverlust gesprochen haben, hat sich ein Großteil der Erzählung um den Anstieg des Meeresspiegels gekümmert In den nächsten 100 Jahren wird sich der Klimawandel auf Trinkwasser für Menschen, Wasser für Strom und Wasser für die Landwirtschaft auswirken – und in diesen Wassertürmen geht es um die Versorgung von rund 1,9 Milliarden Menschen, das sind mehr als 20% der Welt Population.

"Wir müssen dringend Strategien zur Eindämmung des Klimawandels einführen, da wir sonst vor einem schweren Wassermangel stehen", sagte sie gegenüber BBC News.

Die Studie zu Wassertürmen wurde von National Geographic und Rolex im Rahmen ihrer Perpetual Planet-Partnerschaft unterstützt. Ein Portal ermöglicht es Benutzern, die Daten zu durchsuchen und Turmplatzierungen zu vergleichen.

Jonathan.Amos-INTERNET@bbc.co.uk und folge mir auf Twitter: @BBCAmos

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