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Die japanische Insel Mageshima könnte ein unsinkbarer US-Flugzeugträger werden

Die japanische Regierung gab diese Woche bekannt, dass sie Mageshima Island kauft, einen unbewohnten Aufschluss, der 34 Kilometer von der südlichsten japanischen Hauptinsel Kyushu entfernt ist.

Die Insel, die sich größtenteils im Besitz einer privaten Entwicklungsfirma in Tokio befindet, ist unbewohnt und beherbergt zwei sich kreuzende unbefestigte Landebahnen, die im Rahmen eines früheren Entwicklungsprojekts aufgegeben wurden.

Die japanische Regierung sagte, die Landebahnen würden asphaltiert und für Flugzeuge der US Navy und des Marine Corps verwendet, um Landungen von Flugzeugträgern zu simulieren. Es gebe jedoch keinen Zeitrahmen, in dem dies durchgeführt werden könne, da der Deal noch abgeschlossen werden müsse.

"Der Kauf von Mageshima Island ist äußerst wichtig und dient der Stärkung der Abschreckung durch das japanisch-amerikanische Bündnis sowie der Verteidigungsfähigkeit Japans", sagte der japanische Kabinettschef Yoshihide Suga bei der Ankündigung des Deals.

US-Militärs in Japan sagten, sie könnten sich nicht zum Kauf äußern.

Der Kauf von Mageshima ist seit Jahren Gegenstand von Gesprächen. Der Flughafen Tasuton, dem der größte Teil der Insel gehört, hat sich Ende November mit der Regierung geeinigt.

Die Insel wurde im Rahmen eines Abkommens von 2011 über die Neuausrichtung der US-Streitkräfte in Japan als geeigneter Standort für die Nutzung durch die USA als permanente Basis für die Landung von Feldträgern identifiziert.

Ausbreitung der US-Streitkräfte

Der 146-Millionen-Dollar-Deal kommt auch zustande, als das US-Militär angesichts eines wachsenden chinesischen Raketenarsenals Aufrufe hört, die Zahl seiner strategischen Stützpunkte in Ostasien zu erhöhen.

Die Mehrheit der US-Kampfflugzeuge in Japan ist auf nur sechs Stützpunkte konzentriert.

Aktuelle Studien, darunter eine vom United States Study Centre an der University of Sydney im August veröffentlicht, sagen wir mit ihren aktuellen Ressourcen Die US-Streitkräfte wären in jedem Konflikt frühzeitig für chinesische Raketenangriffe anfällig.

Eine Möglichkeit, dies zu mildern, besteht darin, die US-Truppen und Vermögenswerte auf mehrere Stützpunkte zu verteilen.

US-Militärflugzeuge leiten ein "Elefanten laufen" trainieren Sie 2017 auf der Kadena Air Base auf Okinawa. Experten befürchten, dass sich die US-Streitkräfte in Japan auf zu wenige Stützpunkte konzentrieren.

"Im Laufe der Zeit wird die Diversifizierung der japanischen und amerikanischen Basis (einzeln oder gemeinsam) ein Trend sein", sagte Corey Wallace, ein Asien-Sicherheitsanalytiker an der Freien Universität in Berlin. "Die Allianz wäre widerstandsfähiger, wenn Basen und Hardware weiter verteilt wären."

Je mehr Stützpunkte du hast, desto mehr Raketen müsste ein Gegner abschießen, um sein Ziel zu überwältigen und sich in einem Kampfszenario einen Vorteil zu verschaffen.

Permanente Stützpunkte gelten als wertvoller als Flugzeugträger, da sie einer Vielzahl von Munitionen standhalten. Theoretisch kann ein Träger mit einer einzelnen Rakete oder einem Torpedo abgefeuert werden.

Kampfschaden an Landstützpunkten kann auch viel schneller repariert werden als eine komplexe Kriegsmaschine wie ein Flugzeugträger.

"Wenn Sie einen Flugzeugträger anvisieren und versenken, ist dies irreversibel", sagte Collin Koh, wissenschaftlicher Mitarbeiter an der S. Rajaratnam School of International Studies in Singapur.

Wie für eine Insel? "Zumindest sinkt es nicht … Sie können sich die Zeit und Mühe nehmen, um es wieder in Betrieb zu nehmen", sagte Koh.

Knicke in den amerikanisch-japanischen Verteidigungsbeziehungen

Die neue Basis ist auch ein gutes Zeichen für die verteidigungspolitische Zusammenarbeit zwischen den USA und Japan, die in den letzten Jahren an zwei Fronten angespannt war: Die Kommunen haben die japanische Regierung unter Druck gesetzt, die US-Militäraktivität von den Bevölkerungszentren zu entfernen. und US-Präsident Donald Trump hat Verbündete wie Japan dazu gedrängt, die US-Steuerzahler finanziell zu entlasten.

Auf dem ehemaligen Punkt, sagt Wallace, könnte Mageshima schließlich Operationen von US Marine Corps Osprey Kipprotor-Flugzeugen sehen, die einen Teil der Last von aktuellen Flugplätzen auf den Hauptinseln und Okinawa nehmen.

Erst im vergangenen Februar stimmten Einwohner von Okinawa in einem unverbindlichen Referendum mit überwältigender Mehrheit dafür, dass die Futenma Air Station des US Marine Corps von der Insel verlegt wird.

Diese Abstimmung erfolgte nach Vorfällen, in denen Teile von US-Flugzeugen herunterfielen und außerhalb der Basis landeten, darunter in der Nähe von Schulen und zahlreichen Brennpunkten, an denen US-Verteidigungskräfte und Anwohner beteiligt waren.

Trotz dieser Abstimmung hat die japanische Regierung Pläne zur Verlagerung der Futenma-Operationen an einen anderen Ort auf Okinawa vorangetrieben.

In ähnlicher Weise könnte von der Regierung erwartet werden, dass sie sich gegen jegliche Einwände gegen den Mageshima-Plan von der nächsten Insel, Tageshima, 8,5 Meilen (14 Kilometer) östlich davon und von dort, wo er verwaltet wird, zurückdrängt.

Über dem Südchinesischen Meer fliegen ein E-2D-Hawkeye-Flugzeugradar der US Navy und vier US Marine Corps F-35B Lightning-Jets.

Im internationalen Vergleich unternimmt Japan den richtigen Schritt, um seinen wichtigsten Verbündeten – die Vereinigten Staaten – bei Laune zu halten, sagte Koh, der Analyst aus Singapur.

"Trump fordert Japan auf, mehr zu zahlen. Dieser Kauf der Insel ist ein Schritt, der Teil des gesamten Plans ist, um zu demonstrieren, dass Japan bereit ist, mehr Last zu tragen", sagte Koh.

Und trotz der Nähe der Insel zu Tageshima lebt niemand auf der Insel, was es "der Regierung von (Premierminister Shinzo) Abe ermöglicht, ein Gleichgewicht zwischen ihrer Verpflichtung gegenüber dem Bündnis und seinen einheimischen Mitgliedsgruppen herzustellen", sagte er.

Ein Super Hornet Jet der US Navy F / A-18E fliegt 2016 über die Insel North Iwo Jima.

Als Übungsfeld wird Mageshima auch für US-amerikanische Trägerpiloten praktischer sein, von denen viele jetzt vom Marine Corps Air Station Iwakuni auf der japanischen Hauptinsel Honshu abfliegen.

Die Flieger üben nun Trägerlandungen – sogenannte "Touch and Go" -Landungen – auf dem Iwo Jima, der auch als Iwo To bekannt ist und fast 850 Meilen (1.360 Kilometer) entfernt ist. Fliegen nach Mageshima würde schneiden die Reise von 600 Meilen (960 Kilometer).

Eine Chance, neue Fähigkeiten zu zeigen

Später sagte Wallace, Mageshima könne für eine neue Zusammenarbeit zwischen den US-amerikanischen und japanischen Streitkräften sorgen – insbesondere unter Einbeziehung von F-35-Stealth-Kämpfern.

Japan hat angekündigt, seine Hubschrauber-Zerstörer der Izumo-Klasse auf US-amerikanische F-35B-Jets auszurüsten, Jäger, die jetzt von amerikanischen Amphibien-Angriffsschiffen fliegen, im Wesentlichen kleinen Flugzeugträgern. Es kauft auch Dutzende der kurzen, vertikalen Landungsjets.

Japan hat die ersten Flugzeugträger seit dem Zweiten Weltkrieg

"Japan hat keine erfahrenen Piloten, die Starrflügler auf Fluggesellschaften landen. Diese neue Einrichtung bietet Japanern jedoch im Laufe der Zeit die Möglichkeit, sich mit solchen Operationen neben den USA vertraut zu machen – und nicht nur ihre eigenen Fluggesellschaften einzusetzen." aber für Cross Decking (Sharing) mit den Vereinigten Staaten ", sagte Wallace.

"Japanische F-35 auf amerikanischen Marineschiffen zu haben, wäre ein ziemliches Signal", sagte er.

Yoko Wakatsuki von CNN hat zu diesem Bericht beigetragen.

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