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Aserbaidschans Geheimnis für ein langes Leben? Bergluft im Dorf Lerik

(CNN) – Es gibt eine Reihe von Zielen auf der ganzen Welt, die für die Langlebigkeit ihrer Bewohner bekannt sind. In Japan haben Okinawas lebhafte Hundertjährige ihm den Spitznamen "Land der Unsterblichen" eingebracht. Campodimele, Italiens "Dorf der Ewigkeit", ist ein Beweis für die mediterrane Ernährung. In der sonnigen kalifornischen Stadt Loma Linda erntet eine Gemeinschaft von Siebenten-Tags-Adventisten die Belohnung für sauberes Leben. Es gibt einen langlebigen Teil der Welt, von dem Sie nicht so viel gehört haben, und es ist die Heimat des weltweit einzigen Museums für Langlebigkeit. Das ist Lerik in Südaserbaidschan.

Das Land im Südkaukasus beheimatet mehrere Regionen, die dafür bekannt sind, dass sie Einwohner im dreistelligen Alter hervorbringen, darunter Lankaran und Berg-Karabach. Ein anderer, Lerik, soll die höchste Konzentration an Hundertjährigen haben.

In diesem smaragdgrünen Land hoch über den Wolken im Talysh-Gebirge, das von einer Serpentinenstraße nach der anderen erreicht wird, scheinen die Menschen ein Geheimnis für ein langes und gesundes Leben entdeckt zu haben.

Das Museum der Langlebigkeit

Das 1991 erbaute und 2010 renovierte Museum für Langlebigkeit mit zwei Räumen beherbergt mehr als 2.000 Exponate, die das Leben und die Erinnerungen der ältesten Einwohner der Region dokumentieren.

Es zeichnet die individuelle Lebensdauer mit den Haushaltsgegenständen auf, die sie überlebt haben, z. B. drei Generationen von Bügeleisen. Es gibt Truhen voller Kopftücher und Hemden, Silberkrüge und -schalen, wunderschön gestrickte Socken und handgefärbte Teppiche, die trotz ihres Alters immer noch bunt sind.

Und dann sind da noch die Buchstaben, die sowohl in Aserbaidschanisch als auch in Russisch geschrieben sind – persönliche Artefakte, die so alt sind, dass die Tinte anfängt, verblassen.

Das vielleicht faszinierendste Merkmal sind die Porträts von Hundertjährigen, die die Wände des Museums bedecken. Diese Bilder stammen aus den 1930er Jahren und wurden vom französischen Fotografen Frederic Lachop gestiftet.

Das Museum und die offiziellen Statistiken von Aserbaidschan definieren den Begriff "Hundertjähriger" weniger eindeutig als erwartet: Hier bedeutet er, dass alle über 90 Jahre alt sind.

Im Jahr 1991 waren in Lerik jedoch mehr als 200 Personen registriert, die mehr als 100 Jahre alt waren, unter 63.000 Einwohnern.

Die Zahlen sind seitdem weniger beeindruckend, da die Einheimischen die Strahlung von Kommunikationstürmen und den Umweltverfall unterschiedlich verantwortlich machen, dies könnte aber genauso gut auf strengere Aufzeichnungen zurückzuführen sein.

Heute sind 11 Menschen älter als 100 Jahre bei 83.800 Einwohnern.

Die Geschichte des 168-jährigen Mannes

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Ist das der älteste Mann der Welt? Vielleicht nicht.

Kamilla Rzayeva

Leriks derzeit ältester Bürger ist Raji Ibrahimova mit 105 Jahren. Das ist ein guter Jahrgang, aber er verblasst im Vergleich zu dem Alter, das der berühmteste Hundertjährige der Region, Shirali Muslumov, angeblich ein Schäfer, der 168 Jahre alt wurde, angeblich erreicht hat.

Die Gelben Seiten seines Passes besagen, dass er 1805 geboren wurde und sein Grabstein besagt, dass er 1973 gestorben ist. Wenn dies zutrifft, wäre dies die älteste Person, die jemals gelebt hat.

Leider fanden Geburtsregistrierungen zu Beginn des 19. Jahrhunderts nur selten in so abgelegenen Dörfern wie seinem Geburtsort Barzavu statt, sodass keine gesicherten Aufzeichnungen darüber vorliegen, wann er geboren wurde.

Unzählige Briefe aus aller Welt zu seinen verschiedenen Geburtstagen lassen keinen Zweifel daran, dass er tatsächlich ein sehr ansehnliches Alter hatte, aber es ist vielleicht am besten, eine Fehlerquote von mindestens 20 Jahren zu berücksichtigen.

Unter denen, die mit Muslumov korrespondierten, befand sich der vietnamesische Kommunistenführer Ho Chi Minh, der ihm eine Postkarte mit der Aufschrift "Lieber Opa" schickte.

Dieses Langlebigkeitsgen scheint in der Familie zu liegen. Seine 95-jährige Tochter, Halima Qambarova, erzählt CNN Travel, dass sie – obwohl sie vielleicht nicht wie ihr Vater 168 Jahre alt ist – hofft, mindestens 150 Jahre alt zu sein, wie ihr Großvater oder 130 Jahre alt ihre Tante.

"Stille des Geistes"

Wenn das Wetter kalt wird, ziehen die meisten Hundertjährigen in die kühleren Küstengebiete von Lankaran, aber Qambarova war immer noch im Dorf Barzavu in Lerik, als CNN Travel bei dem bescheidenen zweistöckigen Haus ihres Vaters vorbeikam, umgeben von massiven Apfel- und Birnenbäumen (wahrscheinlich Zeitgenossen) ihres berühmten Vaters).

Sie sitzt mit einem Schal am Fenster und spricht mit leichtem Akzent. Dabei wechselt sie häufig zu ihrer Muttersprache Talysh, einem Dialekt, der von nur 200.000 Menschen gesprochen und von der UNESCO als "gefährdet" eingestuft wird.

Sie führt ihren Pass vor, in dem weder ein Monat noch ein Geburtsdatum vermerkt sind, sondern nur das Jahr 1924. Sie ist zwar 95 Jahre alt, aber sie ist voll anwesend, interagiert mit ihren Urenkelkindern und zeigt ihren lebendigen Sinn für Humor. Auf die Frage nach ihrem Alter antwortet sie fröhlich: "15."

"Die Stille des Geistes ist ein Teil ihres Geheimnisses", sagt der Museumsführer. "Sie halten sich von Stress fern, denken ganz philosophisch über das Leben nach und leben einen Tag nach dem anderen, ohne viel Planung oder Sorge um die Zukunft."

Gute Ernährung und natürliche Heilmittel

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Halima Qanbarova ist eine junge Frau von 95 Jahren. Ihr Großvater soll 150, ihr Vater 168 und ihre Tante 130 Jahre alt gewesen sein.

Kamilla Rzayeva

Qambarovas Tag beginnt im Morgengrauen. sie lässt sich nicht einschlafen. "Ich stehe auf, sobald meine Augen geöffnet sind", sagt sie.

Sie verbringt den ganzen Tag im Garten oder in der Nähe des Hauses. Ihr Zimmer ist klein, mit einem dicken weichen Teppich und Kissen auf dem Boden. Viele Menschen hier bevorzugen es, auf dem Boden zu schlafen, nur mit einer dünnen Decke anstelle einer Matratze, da dies die gesündeste Art ist, den Rücken auszuruhen.

Entgegen der landläufigen Meinung essen die Hundertjährigen von Lerik Fleisch, aber sie haben eine Vorliebe für frische Milchprodukte wie Shor (Hüttenkäse), Butter, Milch und das Joghurtgetränk Ayran von früheren Hundertjährigen geerbt, bei denen die Fleischabstinenz höher war aufgrund wirtschaftlicher Umstände.

Qambarovas Schwiegertochter bringt einen großen Teller mit Birnen und Äpfeln aus dem Garten und aromatischem Tee.

Es ist pflanzlich, blumig und erfrischend. Zurück im Museum zeigt der Führer einen Tisch mit den verschiedenen Kräutern aus Lerik.

"Das Geheimnis eines langen Lebens ist eine gute Ernährung, die Mineralien im Quellwasser und die Kräuter, die wir dem Tee beifügen, um Krankheiten vorzubeugen. Die Menschen müssen also keine Medikamente einnehmen, sondern verwenden nur die natürlichen Heilmittel", sagt der Führer. Tatsächlich besteht Qambarova darauf, dass sie keine Medikamente eingenommen hat.

Generationen, die Seite an Seite leben

Hinter ihren Fenstern scheint es, dass das Dorf ruhig und still ist. Aber die körperliche Arbeit, die die Dorfbewohner täglich leisten, ist immens. Von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang arbeiten sie in Gärten und Feldern sowie rund um das Haus. Sie nähen und stricken und kümmern sich um große Familien.

So lebte der 103-jährige Mammadkhan Abbasov aus dem Dorf Jangamiran. Der Hundertjährige, der auf dem Teppich gegenüber dem Fenster sitzt, hat fast sein Augenlicht verloren und kann kaum hören, wie sein Sohn ihm mitteilt, dass Gäste eingetroffen sind. Als er es jedoch endlich fängt, beginnt er zu singen und bietet Gebete und gute Wünsche an.

An Abbassows Seite steht sein Urenkel – eine Jahrhundertlücke dazwischen.

Genau wie Qambarova war Abbasov sein ganzes Leben lang ein vielbeschäftigter Dorfbewohner, der auf den Feldern arbeitete, bis sich vor etwa sieben Jahren sein Sehvermögen verschlechterte.

"Was auch immer Gott gibt"

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Lerik ist ein Beweis für die Vorzüge frischer Bergluft.

Kamilla Rzayeva

"Er war schon immer ein guter Mann und hat sein Leben richtig gelebt", sagt sein Sohn.

In Bezug auf Essen isst er "was auch immer Gott gibt" mit nur einer Einschränkung – er trinkt niemals Alkohol.

Abbasov schreibt sein langes Leben der täglichen körperlichen Aktivität zu, nicht bis zur Erschöpfung, sondern genug, um den Körper herauszufordern.

Neben der guten Ernährung mit Produkten vom Bauernhof trank er auch Liter eiskaltes Quellwasser, das reich an Mineralien ist und angeblich zur Langlebigkeit beiträgt.

Die kopfschmerzauslösenden Höhenlagen der Berge können ebenfalls ein Faktor sein.

Das Alter einiger dieser gefeierten Hundertjährigen mag noch umstritten sein, aber hier in Lerik lebt ihr Erbe von den Menschen weiter, die immer noch das einfache Geheimnis von Leriks Langlebigkeit bewahren: körperliche Aktivität, gute Ernährung, viel Wasser und eine Lebenseinstellung, die sagt: Wir leben nur einmal, aber wenn wir es richtig machen, ist einmal genug.

Museum für Langlebigkeit, Straße A.Asadullayev 22, Lerik, Aserbaidschan; (025) 274-47-11

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